スターリングシルバー(シルバー925)って? お手入れすると輝きがよみがえる?

スターリングシルバーって?

 

スターリングシルバーは、銀の含有率(純度)92.5%の割合で鋳造された銀合金のこと。

純銀じゃないの?と思われるかもしれませんが、純銀は柔らかすぎるため、加工に不向きです。

強度や耐久性を高めるために、ほかの金属を配合して使われることが多く、その中でもスターリングシルバーは92.5%銀が配合されている、純度の高い高級素材です。

日本では、

純銀(1000)
ブルタニアシルバー(950)
スターリングシルバー(925)
コインシルバー(900)

などが存在。

日本では「純銀」は混ざりのないものとされているので、スターリングシルバーは純銀とはみなされません。

 

しかし、英国では純銀として扱われます。
スターリングには「本物の」「価値のある」という意味があり、イギリスにおいては数百年前から幻覚なルールを持って管理されてきました。

英国で銀製品、銀器とされているものは、ほとんどがスターリングシルバーと言えます。

日本のアクセサリー店では、表記は「925」「スターリング」などと扱われることが多いようです。

 

スターリングシルバーを示す表記は数多くあり、「Sterling silver」や「シルバー925」「925」をはじめとし、各国・メーカーで表記は多岐に渡ります。

先述したように、とくに英国ヴィンテージ・アンティーク銀器は、シルバーを示すマーク(ホールマーク)によって、メーカーや年代を判別することができます。

 

英国においては、古代からゴールドに並び、重要な金属として価値の高かったシルバー。


数百年前から厳格な基準で管理されており、
15世紀からシルバー製品には独自のホールマークが刻まれてきました。

アメリカにおいては、
ネイティブアメリカンインディアンジュエリーも、スターリングシルバーで古くから製造されています。

 

 

スターリングシルバーの特徴

 

シルバーは、古くから貴族が食器に利用してきました。

貴族の邸宅の使用人が、主人の銀スプーンやフォークを盗み出し、婚約指輪に加工して恋人に渡していた…という逸話も。

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シルバーは化学変化を起こしやすいので、何か異変があるとわかりやすいという利点があります。

もしかしたら、かつては毒殺なども考えられてのことだったのかもしれません。

現代では、その銀イオンの殺菌能力から、衛生用品などにまで、シルバーは利用されています。

 

 

 

シルバー製品のお手入れ方法

 

まずは拭くこと

 

映画の1コマで、登場人物が銀のテーブルウェア…お皿やスプーン、ナイフを磨いているのを見たことがないでしょうか。

シルバーは変色しやすいので、付着した汚れを放置しておくと、輝きが鈍ったりくすみの原因に。

そのため、普段はこまめに拭いてあげると、くすみません。

日常的には、メガネ拭きやアクセサリークロスのようなもので磨くだけで十分ですが、中には真っ黒に変色してしまったシルバーも。

※この黒ずみやすさなどを利用し、味わいとしているのがクロムハーツなどのアクセサリーです。

 

硫黄に反応して変色してしまう性質があるので、温泉などでは注意が必要です。

ハイターなどの薬品で変色してしまったものは、戻すことができません。

ヴィンテージ・アンティークの銀製品においては、経年の結果真っ黒けになってしまっているものもあるのですが、そうしたものは、多くの場合適切なケアをすると輝きを取り戻すことがあります。

 

スペシャルケアは重曹で。銀の変色はサビではない。

 

 

用意するものは、

・アルミホイル
・熱湯
・重曹(ベーキングパウダー)

 

耐熱容器にアルミホイルをしき、銀製品を中におきます。

その上に重曹をふりかけます。
ネクタイピンひとつサイズに、大さじ1程度です。

銀製品がひたるまで、熱湯をそそぎます。

すると泡が立ち、銀製品の黒ずみがなくなります。

さらに強力な方法としては、鍋で煮込む方法もあるのですが、付属している石がとれてしまうなどの可能性もあるため、あくまで自己責任でお願いします。

銀製品の黒ずみはサビではありません。
硫黄の成分で黒く変色してしまうとされています。

空気中や、人の体にもそうした成分が含まれているので、経年とともに黒ずんでいきます。

ですので、重曹で化学変化を利用して銀製品をピカピカにするわけですね。

最初はちょっと怖いかもしれませんが、やってみると一瞬でピカピカになるので楽しいですよ。

 

銀メッキや銀ではない場合、こうしたお手入れは通用しないので注意が必要。

シルバー刻印があるかどうか、必ずチェックしてくださいね。

 

いかがでしたか?

 

今日はスターリングシルバーとそのお手入れについて取り上げてみました。

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